¿Podrían los trabajadores #jóvenes cambiar el futuro del trabajo?

¿Podrían los trabajadores #jóvenes cambiar el futuro del trabajo?

La pandemia está impulsando el interés de los trabajadores jóvenes en los sindicatos. ¿Podría esto revertir la membresía a largo plazo y traer un cambio real?

Jack Rhodes Bernays cree que muchos clientes tienen una idea equivocada sobre cómo les está yendo a los trabajadores de entrega de alimentos como él durante la pandemia. La gente le dice cosas como: «Oh, apuesto a que estás más ocupado que nunca». Pero en todo el Reino Unido, los repartidores y conductores están reportando tiempos difíciles. Con más mensajeros que se registran y una  caída en el negocio del centro de la ciudad , es cada vez más difícil salir adelante.

Durante los últimos dos años, Rhodes Bernays ha estado en bicicleta para la empresa de entrega de alimentos Deliveroo en York, Inglaterra. Antes de la pandemia, era raro, aunque siempre una posibilidad, que ganara menos del salario mínimo. Ahora, dice que hay días en los que podría ganar £ 4 la hora, menos de la mitad del mínimo legal sería para un joven de 26 años como él en un empleo formal. (Deliveroo dice que, en promedio, los pasajeros ganan más que el salario mínimo, y ha dicho en el pasado que los nuevos pasajeros solo se emplean en áreas donde la demanda está aumentando, por lo que «las ganancias de los pasajeros están protegidas» ).

Como autónomos, los pasajeros tienen beneficios limitados o pago por enfermedad, y el tiempo de espera no siempre se toma en cuenta en el pago. «Estás constantemente chapoteando en el fondo de tu sobregiro», dice Rhodes Bernays. Está en su teléfono constantemente para no perder ningún pedido. Dice que el bloqueo ha expuesto las vulnerabilidades del trabajo. «La pandemia definitivamente muestra que, básicamente, no tienes los derechos de los trabajadores».

Así que, hace unos cuatro meses, tomó la decisión de afiliarse a un sindicato, la División de Mensajería y Logística de York del Sindicato de Trabajadores Independientes de Gran Bretaña (IWGB). Su esperanza era poder ayudar a llamar la atención sobre esa falta de derechos, mientras forjaba una comunidad entre los trabajadores que tradicionalmente han estado bastante aislados.

La pandemia definitivamente muestra que, básicamente, no tienes los derechos de los trabajadores – Jack Rhodes Bernays

Históricamente, los sindicatos han tenido menos atractivo para los trabajadores informales más jóvenes. Pero a medida que la vida laboral se ha vuelto cada vez más impredecible y los trabajos menos estables, personas como Rhodes Bernays han estado redescubriendo los beneficios de la acción colectiva. Algunos expertos laborales dicen que la pandemia podría abrir la puerta a más demandas de los trabajadores jóvenes.

Desde que alcanzaron su punto máximo alrededor de la década de 1970, los sindicatos de los países industrializados han luchado tanto para retener a los miembros mayores como para reclutar a los más jóvenes. En el Reino Unido y Francia, la densidad sindical es aproximadamente la mitad de lo que era en el apogeo de los sindicatos (aunque, en ese entonces, todavía era una minoría de trabajadores que estaban sindicalizados). La situación es aún más grave en los Estados Unidos, donde la afiliación sindical ha caído de alrededor del 25% de la fuerza laboral en 1970 al 10% en la actualidad.

La membresía sindical ha disminuido constantemente desde su apogeo en la década de 1970 (Crédito: Alamy)

La membresía sindical ha disminuido constantemente desde su apogeo en la década de 1970 (Crédito: Alamy)

La tendencia general ha sido que los sindicatos atraigan a empleados de mediana edad y mayores, por lo general en trabajos permanentes a tiempo completo en el sector público o en industrias en las que los sindicatos han sido históricamente importantes. Pero tales industrias se han enfrentado a un declive constante, mientras que los sindicatos han tendido a tener menos impacto en campos como el comercio minorista, la restauración y la hostelería. Esos son los tipos de trabajo en los que comienzan muchos jóvenes, a menudo en puestos temporales o por contrato mal remunerados.

Los trabajadores más jóvenes también son los más afectados por la creciente inestabilidad del mercado laboral y el auge de la economía de los gig. Los contratos suelen ser a más corto plazo y las horas menos seguras, y aunque el trabajo en la economía de conciertos puede generar buenos ingresos sin que los trabajadores estén vinculados a contratos, también les ofrece pocas protecciones. A medida que las empresas se resisten a la presión para tratar a las personas que trabajan para ellas como empleados, las empresas «ponen a prueba deliberadamente los límites de la regulación de los mercados laborales en el Reino Unido y también a nivel internacional», dice Melanie Simms, profesora de trabajo y empleo en la Universidad. de Glasgow.

Pero aunque es posible que no se hayan afiliado a sindicatos tradicionales, eso no significa que los trabajadores jóvenes hayan rechazado por completo la idea de organizarse. Algunos simplemente lo han hecho a su manera, en una tendencia que comenzó antes de la pandemia pero que desde entonces ha ganado una nueva resonancia.

Freelancers Union, por ejemplo, es una organización sin fines de lucro que representa a trabajadores independientes en los EE. UU. Que anteriormente pueden haber caído entre las brechas de los sindicatos tradicionales. Este no es un sindicato tradicional, ya que no recauda las cuotas de los miembros (aunque recibe ingresos de las inscripciones al seguro médico). Tampoco negocia contratos laborales. Freelancers Union ha existido de alguna forma desde 1995, pero su mayor éxito se produjo en 2017, con la aprobación de la Ley Freelance Isn’t FreeEn nueva york. Esta ley fortaleció las protecciones para los autónomos, incluido el derecho a un contrato y pago puntual. Al hacer esto, alcanzó el objetivo de un sindicato tradicional: el mandato de mejores condiciones laborales. Pero este éxito no se produjo a través de la ruta tradicional de negociar directamente con los empleadores.

En Filadelfia, han aparecido pequeños movimientos que involucran a trabajadores que no se han sindicado tradicionalmente (Crédito: Alamy)

En Filadelfia, han aparecido pequeños movimientos que involucran a trabajadores que no se han sindicado tradicionalmente (Crédito: Alamy)

También ha habido otros casos de trabajadores jóvenes que abrieron su propio camino de acción colectiva en respuesta a problemas modernos. Por ejemplo, en Filadelfia, ha surgido una nueva generación de sindicatos en los últimos años, encabezada por izquierdistas de entre 20 y 30 años que trabajan principalmente en la industria de servicios. Han estado presionando por mejores derechos laborales para ellos, pero también conectando esos derechos con movimientos de justicia social más amplios, como las campañas contra el racismo o la reforma policial.

Este tipo de plataforma amplia también está presente en los grupos de presión de los empleados que han surgido en lugares a los que los sindicatos tradicionales no suelen llegar. Por ejemplo, Amazon ha impedido que los empleados de EE. UU. Se sindicalicen. Pero, en 2019, se formó el movimiento Amazon Employees for Climate Justice . Inicialmente presionando por una acción más fuerte de la compañía contra los problemas climáticos, su promoción se ha expandido para incluir temas como mejores protecciones de Covid-19 para los empleados de Amazon y tiempo libre para votar .

Cuando golpeó la pandemia, los tipos de trabajadores a los que apelan estos nuevos grupos estaban entre los más afectados. En los EE. UU., Entre marzo y junio de 2020, los jóvenes de 20 a 24 años perdieron sus trabajos más rápido que otros grupos de edad. Y según el Trades Union Congress , una confederación de sindicatos del Reino Unido, las dos industrias del Reino Unido con mayor proporción de jóvenes: alimentación y alojamiento; y las artes, el entretenimiento y la recreación, son también las dos industrias que más luchan.

Anna Stansbury, que investiga la desigualdad y la política social en la Universidad de Harvard, cree que «uno de los efectos más duraderos de la pandemia será convencer a una franja más amplia de personas de que unirse a un sindicato podría ser útil para ellos». También cree que la seguridad en el lugar de trabajo a la luz de Covid-19 será el factor clave. Señala que en los campus universitarios de Estados Unidos se están formando sindicatos por primera vez , debido a preocupaciones de seguridad y financieras relacionadas con la pandemia. “Mucha gente se ha mostrado escéptica sobre la campaña para sindicalizar a los estudiantes graduados y profesores adjuntos en las universidades de Estados Unidos. Pero estos sindicatos han desempeñado un papel importante a la hora de garantizar que los lugares de trabajo sean seguros para el regreso de los profesores graduados ”.

La pandemia ha centrado la atención de los trabajadores en la salud y la seguridad de una manera sin precedentes, dicen los expertos (Crédito: Alamy)

La pandemia ha centrado la atención de los trabajadores en la salud y la seguridad de una manera sin precedentes, dicen los expertos (Crédito: Alamy)

Simms de la Universidad de Glasgow está de acuerdo. Ella dice que antes, la salud y la seguridad a veces se consideraban «lo más aburrido». Pero «este es un punto en el que nunca es más obvio que sus intereses están reñidos con los de su empleador, si su empleador le pide que haga algo que podría enfermarlo gravemente».

Sin duda, hay indicios de que la pandemia está generando un renovado interés en los sindicatos. “Durante el apogeo de la pandemia, vimos que nuestra nueva membresía semanal aumentó de un 300 a un 500%, y la mayoría menores de 35 años”, informa Rafael Espinal, director ejecutivo de 36 años de Freelancers Union. Espinal cree que “el drástico aumento de número se puede atribuir a los autónomos que buscan un sistema de apoyo y un punto de información en un momento de incertidumbre”.

El Sindicato de Trabajadores Independientes de Gran Bretaña, que representa a trabajadores en funciones típicamente no sindicalizadas, incluidos limpiadores, recepcionistas, trabajadores de caridad y desarrolladores de juegos, también experimentó un aumento en marzo en el número de nuevos afiliados menores de 35 años. Las cifras son modestas en general, pero el aumento ha sido significativo y continuo. Hubo 146 reclutas jóvenes en marzo, en comparación con un promedio de 78 en los cuatro meses anteriores y 93 en los cuatro meses siguientes. El presidente de la IWGB, Henry Chango López, dice: «Los miembros jóvenes se están uniendo a la IWGB porque Covid-19 ha dejado en claro que ni siquiera nuestros derechos más básicos, ni siquiera nuestra salud y seguridad, pueden darse por sentado en esta crisis».

Sin embargo, incluso si la pandemia está exponiendo la importancia de la organización de los empleados, puede estar dificultando dicha organización. Convertir el impulso actual en un cambio sostenido será la parte más difícil.

Como señala Simms, “cuando hay una recesión y la pérdida de puestos de trabajo asociada, la afiliación a los sindicatos disminuye por la razón muy obvia de que la gente pierde sus puestos de trabajo”, mientras que aquellos que no lo hacen pueden mostrarse reacios a hacer cambios. Simms pregunta retóricamente: «¿Por qué irías a la guerra con tu empleador cuando la mayoría de la gente no tiene trabajo?»

Un efecto secundario de la pandemia será aumentar la percepción de la gente en general de que los trabajadores necesitan más poder – Anna Stansbury

Según Simms y Stansbury, para garantizar un progreso sostenido, la organización de la era de la pandemia deberá avanzar hacia la promoción de cambios en la regulación gubernamental sobre temas como los derechos de los trabajadores en la economía de los conciertos.

En York, Rhodes Bernays se ha movido rápidamente a través de las filas sindicales y se ha convertido en un oficial de iniciativas comunitarias a nivel local y un oficial de reclutamiento a nivel nacional. Reconoce que la contratación entre mensajeros es un trabajo duro. Pero dice que muchos de los ciclistas más jóvenes ya tienen algo de experiencia en el activismo y que es común que los jóvenes busquen una comunidad significativa en línea. En última instancia, es optimista acerca de canalizar estas energías en la organización laboral si la oferta resulta atractiva.

Es demasiado pronto para decir si el efecto Covid-19 será, en última instancia, solo otra anomalía en la tendencia general que se aleja de la sindicalización de los jóvenes. Pero Stansbury ya está anticipando algunas ventajas para los trabajadores.

“Creo que un efecto secundario de la pandemia será aumentar la percepción de la gente en general de que los trabajadores necesitan más poder, en particular los trabajadores esenciales que han estado realizando los trabajos vitales que nuestra sociedad necesita para seguir funcionando, teniendo que poner en peligro su salud y la de sus familia y por un salario muy bajo. Pensar en la sindicalización como una cuestión de justicia y ampliar su base de apoyo puede ayudar a crear las condiciones políticas necesarias para aprobar reformas y políticas a favor de los sindicatos ”.

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