Un año de #calor y #fuego aceleró la transformación del #Ártico

Un año de #calor y #fuego aceleró la transformación del #Ártico

La boleta de calificaciones anual de la NOAA en los Estados Unidos documenta el derretimiento del hielo, el calentamiento de las aguas y el ajuste de la vida como puede.

 

Cuando Donald Perovich, profesor de ingeniería en Dartmouth y miembro del  equipo de investigación del Ártico MOSAiC , realizó su primer experimento de campo de hielo marino en la región en 1979, él y sus colegas no estudiaron el hielo porque estaban preocupados por el cambio climático. Lo estudiaron porque estaba ahí.

«Cuando comenzó, fue científicamente muy desafiante», dijo. «Desde una perspectiva personal, la aventura fue realmente increíble». 

Perovich también es autor del Informe Ártico 2020 de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los EE. UU  . , Publicado hoy, que documenta cómo el aumento de las temperaturas está devastando la cima del mundo. Lideró el capítulo sobre el hielo marino del Ártico, que una primavera cálida y el comienzo del verano llevaron a su segundo mínimo de verano más bajo en 42 años. 

El hielo marino del Ártico ha estado cayendo en promedio un 13% por década desde 1979, con caídas precipitadas de vez en cuando; este año, el hielo flotante continuó encogiéndose bajo las segundas temperaturas árticas más altas registradas desde 1900. El calor dejó la porción ártica de la masa terrestre euroasiática con la capa de nieve de junio más baja en 54 años. El noreste de Rusia vio incendios forestales sin precedentes, y Verkhoyansk, una ciudad en esa región, experimentó la temperatura más alta al norte del círculo polar ártico, alcanzando los 100,4 ° F (38 ° C) en junio. Los glaciares de Groenlandia continuaron arrojando agua a un ritmo superior al promedio a largo plazo pero inferior al pico del año pasado.

Los ecosistemas del norte están cambiando, no siempre para peor, dependiendo de la especie. Las aguas más cálidas han atraído al plancton hacia la cima del mundo, lo que ha provocado un aumento prodigioso de la masa viva de las aguas árticas. Las ballenas de Groenlandia —una fuente de alimento básico para los pueblos indígenas durante milenios hasta que fueron cazadas casi hasta la extinción en los dos siglos anteriores— han vuelto en consecuencia a sus niveles de población de principios del siglo XIX. 

La expedición MOSAiC , en la que participó NOAA desde sus inicios, generó una biblioteca de datos en la que los científicos recién ahora están investigando. El proyecto monitoreó la atmósfera, el océano, los ecosistemas y la química marina, todo sobre una capa de hielo marino con cicatrices de décadas de calor acelerado. No fue una misión fácil de llevar a cabo. “Los desafíos comenzaron simplemente con encontrar un témpano de hielo para amarrar el barco y realizar observaciones, ya que el hielo en la región objetivo era más delgado de lo esperado”, dice el informe. 

Otra boleta de calificaciones terrible

Las observaciones tomadas durante el año de MOSAiC en el Ártico ahora están en manos de docenas de científicos, quienes las analizarán en parte para ayudar a mejorar los modelos climáticos que proyectan lo que el calentamiento puede hacer cerca de la región y el mundo debajo de ella. 

Perovich no estaba en la nave del MOSAiC, contribuyó de forma remota. Pero todavía recuerda su tiempo a bordo del proyecto SHEBA, una expedición polar similar de un año a finales de los 90, en la que se desempeñó como científico jefe. “Todos los años, a principios de octubre, miro los mapas de hielo para ver dónde comenzamos” en 1997, dijo. “Ha sido mar abierto. Hubiéramos tenido que ir cientos de millas más al norte «. 

Para la edición del 15º aniversario del Arctic Report Card de la NOAA, los autores reflexionaron específicamente sobre esta década y media. En un ensayo, escribieron que «la extensión mínima del hielo marino de septiembre de 2007 sorprendió a los científicos», con una caída del 23% sobre el mínimo histórico establecido en 2005.

El hielo nunca ha vuelto a sus niveles anteriores a 2007. 

«Es increíble la cantidad de hielo que se ha perdido», dijo Perovich. «No esperas ver algo que, en mi opinión, fue un proceso de tiempo geológico, desapareciendo durante la vida humana».

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